생각하게 만든 천문학자 “칼 세이건” 우리 인생에 대해 다시한번

 

헤아릴 수 없는 넓은 공간과 헤아릴 수 없는 긴 속에서 지구라는 작은 행성과 찰나의 순간을 너와 함께 보낼 수 있다는 것은 나에게 큰 기쁨이었다.이 세상은 더할 나위 없이 아름답고 크고 깊은 사랑으로 가득 찬 곳이기에 증거 없이 포장된 사후세계의 이야기로 자신을 속일 이유가 없다.그보다는 약자의 편에 서서 죽음을 직시하고, 삶이 제공하는 짧지만 강렬한 기회에 매일 감사하는 것이 좋다.

상상력은 왕왕 우리를 과거에 결코 없었던 세계로 이끌 수 있다.하지만 상상력으로 부모가 갈 수 있는 곳은 어디도 없다.역사는 겁 많고 무식하며 권력욕이 강한 사람들로 가득했다.그리고 그들은 정말로 우리 자신의 것이며, 측정조차 할 수 없는 가치를 지닌 지식을 파괴해 버렸다.다시는 그런 일이 일어나지 않도록 우리는 막아야 한다.

우리의 충성심은 우리의 종족과 우리의 행성에 대한 것이며, 우리는 지구를 변호할 것이다.우리가 생존해야 하는 이유는 스스로의 발전뿐 아니라 우리가 태어난 광대하고 긴 우주 때문이다.우리는 같은 별 부스러기로 이루어진 단일 종족이다. 우리는 뜻밖의 우연으로 45억 년이라는 세월 동안 매우 느리게 진행된 생물학적 진화의 소산이다.진화가 멈췄다는 증거는 어디에도 없으며 인간은 과도기적인 존재이지 최고 절정의 피조물이 아니다.우주적 시각에서 보면, 우리 인간은 처음도 끝도 최고라고 할 이유는 아무 것도 없다.

지구는 광대한 우주의 무대 중에서 하나의 아주 작은 무대일 뿐이다.이 작은 점 한 구석의 일시적 지배자가 되려고 장군이나 황제들이 흐르게 한 유혈의 강을 생각해 보시오.또한 이 점의 한 구석의 주민이 거의 구별하지 못하는 다른 한 구석의 주민들에게 저지른 무수한 잔인한 행위, 그들은 얼마나 자주 오해를 하고, 서로를 죽이려고 얼마나 날뛰고, 얼마나 심하게 서로를 미워했는지 생각해 보라.루카스: 칼 세이건

64억 km 떨어진 곳에서 촬영된 지구 사진.태양의 반사광안에 있는 푸른 동그라미안의 희미한 점이 우리의 “지구”.

외계의 시선으로 창백한 점 “지구”를 자주 바라볼 수 있는 평화는, 혼자서 누리기에는 매우 귀중한 축복일 것입니다.사소한 것에 분개하고, 사소한 슬픔에 좌절하고, 비참한 현실의 늪에 빠져 허우적거리며 살아가는 연약한 지구인. 코로나에서 지금처럼 누구나 어려운 시기에 우주의 크기를 생각할 여유를 모두에게 전할 수 있다면 얼마나 좋을까요?

우주라는 게 얼마나 무한히 넓은지, 인간이 가진 척도로는 실감하기가 쉽지 않습니다.”빅뱅(Big Bang) 이후 끊임없이 팽창해 온 우주의 넓이는 대략 반경 140억 광년이라고 하는데, 우리가 관측할 수 있는 가장 멀리에서 들어온 빛이 이 정도 거리이고, 그 사이 우주는 더 빠른 속도로 퍼지기 때문에 실제로는 700억 광년이나 될 것입니다.실제로 태양계의 끝과 끝 길이가 1광년도 안 되기 때문에 우주의 무한성은 추측조차 거부합니다.

이 광활한 우주 안에 우리가 사는 작은 땅의 지구는 티끌만큼의 존재감도 갖고 있지 않다.그리고 그 지구에서 제왕처럼 군림하려는 인간은 또 얼마나 미미한 존재일까요?우주에서 보면 지구는 우리가 보는 원자의 크기에도 못 미치기 때문에 ‘우주를 알면 알수록 지극히 겸손해진다’는 천문학자들의 말이 마음에 깊이 와 닿습니다.

‘칼 세이건’은 대표적인 행성 천문학자이자 우주생물학 분야의 선구자였으며 과학의 가치를 누구보다 옹호하는 인물이었습니다.그는 우주과학의 대중화를 주도하며 미국 우주계획 초기부터 지도적 역할을 해왔습니다.1950년대부터는 NASA의 조언자로 복수의 행성 탐사 계획에서 실험관으로 활동하며 최초의 행성 탐험 성공(매리너 2호)을 목격했습니다.또한 핵전쟁이 지구 전체에 미치는 영향에 대한 이해, 우주선을 통한 다른 행성의 생물 탐색, 생명의 기원으로 이끄는 프로세스의 실험 연구 등에서도 선구적인 역할을 했다.

칼 세이건은 과학을 하나의 생각이라고 생각해 인간이 실수를 저지를 수 있다는 사실을 분명히 이해한 다음 우주를 회의적으로 탐문하려 했습니다.그는 만약 우리가 회의적인 질문을 할 줄 모른다면, 우리에게 뭔가 사실이라고 주장하는 사람들을 심문할 수 없다면, 권위자의 의심이 없다면 정치나 종교적인 면에서도 우리는 다음 번 번 번 빈둥빈둥하는 돌팔이 의사들에게 쉬운 먹잇감이 될 것이다라는 생각을 갖고 있으며, 어떻게 보면 이는 진정성 있는 회의주의자 선언으로 볼 수 있다.

사실 그는 과학자답게 모든 것을 의심했어요.즉 과학자에게는 증거가 필요하며 믿음은 이 게임의 규칙에서 벗어난다는 것이 그의 신념이었던 것입니다.하지만 1996년 당시 친구인 린다 오푸스트와 인터뷰를 하면서 그는 전통신을 믿었던 사람들에게 공감을 표시했습니다.칼 세이건은 평생 우주 생명에 대한 염원을 품고 살았고 지구 밖에 존재할 수 있는 외계 생명체의 탐사와 수색이 과학과 철학을 비롯한 우리 자신에 대한 인식에서 너무나 중요한 문제라고 믿었습니다.

·칼 세이건 관련 영화 1) 스탠리 큐브릭 – 2001년 스페이스 오디세이

2) 리들리 스콧 – 마션

3) 조디 포스터 콘택트 ‘칼 세이건'(1934-1996)은 브루클린의 노동자 계층 가정에서 자랐습니다.어릴 때부터 천문학과 우주에 관심이 많았던 그는 일곱 살 때 별에 대한 궁금증을 해소하기 위해 집 근처에 있는 공공 도서관에서 책을 많이 읽었습니다.이를 통해 그는 별이 같은 존재라는 것, 별은 멀리 있어 작은 점으로 보일 뿐 태양처럼 스스로를 불태워 주위에 빛과 열을 가하는 존재가 바로 별이라는 것을 이해하게 됐고 우주 안에 있는 수많은 행성과 생명체에 대해 무한한 호기심을 갖기 시작했습니다.

과학은 그가 우주의 미스터리에 대한 여러가지 아이디어를 탐구하는데 많은 도움을 주었고, 그 후 그는 자신의 삶에 대한 방향을 결정하게 되자 시카고 대학교에 입학하여 생물학과 물리학을 공부하였습니다. 1960년 천체물리학 박사학위를 받은 그는 정신적으로 자신을 이끌어준 멘토가 있었고, 유전학자 헤르만 뮐러, 조슈아 레더버그, 지질화학학자 해롤드 울레이, 그리고 행성 천문학자 제라드 카이퍼, 이들은 모두 노벨상 수상자였습니다.

박사 논문의 광범위의 일환으로서, 칼 세이건은 태양계 천문학 분야에서도 잘 풀리지 않았던 난해한 문제의 답을 찾기 위해서 열심히 연구했습니다.그는 태양계 속 행성과 그 위성에 관한 한 독보적인 업적을 쌓은 태양계 천문학의 일인자였는데 특히 행성의 표면이나 성간물질에 존재하는 유기물질에 관한 연구는 칼 세이건에 의해 개척됐다고 할 수 있습니다.주목할 만한 업적으로는 ‘금성에 관한 연구, 갈릴레오 탐사선을 이용한 목성 대기 연구, 유기물 가장 풍부한 토성의 달 타이탄에 관한 연구’ 등이 있습니다.

1950년대까지만 해도 금성은 지구보다 따뜻한 지역으로 막연히 여겨졌지만 그는 금성 표면의 전자파 방사 양상을 연구한 끝에 금성 표면이 섭씨 수백도가 넘는 뜨거운 곳이라는 이론을 제시했습니다.
그는 또 토성의 거대 위성인 타이탄에는 얼음이나 지하수와 같은 형태로 엄청난 양의 물이 있으며 탄화수소도 풍부하게 존재한다고 주장했는데 이는 타이탄의 밀도와 가까운 천체의 화학적 조성에 따른 것이며 목성의 달 유로파에 바다가 있다는 가설도 그가 처음으로 내세웠습니다.
태양계 천체에 대한 이러한 놀라운 칼 세이건의 통찰력은 NASA와 인연을 맺어 더욱 빛을 발했는데, 특히 지금까지 발사된 거의 대부분의 태양계 무인 탐사기 계획에서 실험장치의 설계와 배치 등에 핵심적인 역할을 했습니다.유인 달 착륙선 아폴로 우주선의 비행사가 출발 전 그의 브리핑을 들을 정도였다는데, 한마디로 칼 세이건은 미국 우주개발 프로그램의 가장 중추적인 자문자였던 셈이죠.” 그런 칼 세이건에게 과학자로서 최고의 순간은 파이어니어 10호를 발사했을 때였다.목성의 중력을 이용해 태양계를 탈출한 인류 최초의 우주선인 파이어니어 안에는 외계로 보내는 메시지가 탑재돼 있었고 태양계의 구조와 인간 남녀의 모습, 그리고 안녕이라는 말을 포함한 세계 각국의 인사가 담긴 음반판이 들어 있었습니다.이는 먼 장래에 조우할지도 모르는 외계 생명체에 대비한 세이건의 아이디어였습니다.

이처럼 우주에 대한 통찰력과 과학적 연구에 대한 그의 노력은 NASA 특별과학공로상, 국제우주항공상, NASA 봉사상, 케네디우주항공상 등 많은 상으로 보상받기도 했습니다.” 열성적인 회의자이자 불가지론자이기도 한 그는 과학적인 방법을 세상을 보다 잘 이해하기 위한 논리로써적을 활용하면서 자신의 저서 “악령이 출몰한다.”고 밝혔습니다.

칼 세이건의 대표작으로는 1980년 출판된 코스모스(Cosmos)가 있는데, 이 책은 과학적인 발견과 탐험의 다른 측면에 초점을 맞춘 각각의 에피소드에서 일반 독자를 타깃으로 해 나중에 두 개의 에미상을 수상할 만큼 많은 인기와 사람들에게 큰 영향을 줬어요.이 책이 인기를 끈 이유 중 하나는 광대한 우주에서 인간의 얼마나 보잘것없는 존재인지를 확인하는 것이 이의 주요 주제는 아니었기 때문이에요.오히려 이 책은 이 시대를 살아가는 인류의 단결된 행동을 촉구하면서 지구가 점차 대멸종의 시대로 접어들고 있고 또 과거 어느 대멸종보다 더 엄격해질 것으로 예상되는 이번 위기는 인간이 자초한 것이지만 재앙을 극복하는 열쇠도 인간이 쥐고 있다고 설명했습니다.
칼 세이건은 코스모스를 통해 세계 과학자들의 경고가 현실로 나타나고 있다며 대표적인 기후변화를 언급했습니다.코스모스의 중심은 뭐니뭐니해도 경이롭답니다. 실제로 과학이 발견한 세상의 모습은 경이롭습니다.

당시로서는 최신 천문학 정보인 보이저호의 관측 결과가 이 책에 그대로 실려 우주탐사선이 보내온 따끈따끈한 사진과 정보가 ‘코스모스’가 추구하는 경이로운 세계를 그대로 보여주고 있었습니다.경이적인 우주의 모습을 보고 있으면 인간은 그 웅장하고 광대한 세계 앞에서 주눅 들지도 모릅니다.너무 작은 인간 세상이 초라하고 허무하게 느껴질 수도 있잖아요.코스모스는 경이로움과 공허함 사이에서 방황하는 우리를 위해 따뜻한 위로와 덕담을 전할 뿐만 아니라, 우주 속 넓은 인간의 위치를 두려워하지 말고 스스로 깨달자고 제안했습니다.그리고 그 자각이 곧 용기이며 과학을 통해 삶의 가치를 바로잡는 첫걸음이라고 우리를 격려했습니다.이러한 자기성찰을 거쳐 우리는 우주 속 작은 지구에 사는 인간의 삶의 가치를 종교와 설화, 신화의 없이 찾을 수 있을 것입니다. 코스모스는 그런 과정을 거쳐 우리를 이끄는 현대적 안내서로 우주와 인간의 삶을 이어주는 지혜의 속삭임이 이 책에 고스란히 녹아 있습니다.

칼 세이건은 그래서 “우주를 바라보는 마음으로 지구를 사랑하자”고 외친다.결국 지구를 사랑하고 지키는 존재는 인간이라는 너무나 당연한 결론에 도달합니다, 먼 우주의 이야기가 곧 우리의 이야기라는 것이 바로 코스모스의 태도입니다.
1990년대 칼 세이건은 골수성형증이라는 혈액질환을 진단받고, 3차례의 골수이식 수술과 지속적인 치료를 받아야 했습니다.점점 상태가 악화됐지만 그는 연구와 관련 집필에 매달려 죽는 순간까지 우주에 대한 자신의 열정과 노력을 계속했다.결국 62세에 칼 세이건은 폐렴으로 사망했지만 그가 남긴 수많은 저서와 연구, 등은 천문학과 과학, 교육 분야에 큰 영향을 미쳐 귀중한 유산으로 남았습니다.

우리는 나그네로 시작해서, 나그네로 남았다. 인류는 우주의 해안에서 충분한 시간 꿈을 키워 왔다.이제야 별을 향해 돛을 올릴 준비를 마친 셈이다.

한국도 코스모스의 일부다.인류는 코스모스에서 태어났으며 인류의 장래 운명도 코스모스와 깊이 관련되어 있는 인류 진화 역사 속의 대사건뿐만 아니라 아주 사소하고 하찮은 것까지도 하나같이 우리를 둘러싼 우주의 기원에 그 뿌리를 두고 있다.
우리가 지구 생명의 본질을 알려고 노력하고 외계 생명체의 존재를 확인하려고 노력하는 것은 하나의 질문을 해결하기 위한 방법이다.질문은 우리는 과연 누구인가.이 세상은 더할 나위 없이 아름답고 크고 깊은 사랑으로 가득 찬 곳이기에 증거 없이 포장된 사후세계의 이야기로 자신을 속일 이유가 없다.그보다는 약자의 편에 서서 죽음을 직시하고, 삶이 제공하는 짧지만 강렬한 기회에 매일 감사하는 것이 좋다.루카스: 칼 세이건
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